Convivere con l'adhd

Adhd: non ci siamo scelti, troppo spesso non ci vuoi…… lasciare

Mai punire un bambino Adhd per il comportamento fuori controllo by Deborah Carpenter*

Fare dell’ADHD il nemico; non il bambino. Ricorda al bambino ogni giorno che è buono. Smettere di incolpare gli altri. E 9 altre regole per aiutare un bambino con ADHD che ogni genitore dovrebbe ascoltare e fare sue.

La maggior parte dei genitori sono buoni genitori. Ma se vostro figlio o figlia ha il disturbo da deficit di attenzione ed iperattività (ADHD), essere “buoni” può non essere sufficiente. Se ti assicurrerai che il bambino sia felice e ben regolato, ora e in futuro – creando un ambiente domestico tranquillo – si potrà dire che sarai stato un ottimo genitore. Bambino in punizione
Per fortuna, è più facile di quanto si possa immaginare, passare da buono ad ottimo. Tutto ciò che serve è un paio di piccoli aggiustamenti nelle vostre strategie genitoriali e il modo di interagire con il vostro bambino. Ecco ciò che funziona, e perché:

1. Accettare il fatto che il vostro bambino – come tutti i bambini – è imperfetto.
Non è facile accettare che ci sia qualcosa di non del tutto “normale” in vostro figlio. Ma un bambino che percepisce il risentimento dei suoi genitori – e il loro pessimismo circa le sue prospettive – è improbabile che riuscirà a sviluppare l’autostima e mancherà del giusto spirito per diventare un felice, adulto ben regolato.

“Un bambino per sentirsi accettato e sostenuto, ha bisogno di sentire che i suoi genitori hanno fiducia nelle sue capacità”, dice Ken Brown-Gratchev, Ph.D., un istruttore di educazione speciale al Kaiser Permanent di Portland, Oregon.
Fate del vostro meglio per amare il bambino incondizionatamente. Trattatelo come se fosse già la persona che si vorrebbe fosse. Questo lo aiuterà a diventare quella persona.

2. Non credere a tutte le “cattive notizie” su vostro figlio
Non è divertente sentire il personale della scuola descrivere il bambino come “lento” o demotivato. Ma non lasciate che commenti negativi scoraggino dal fare tutto quanto in loro potere per sostenere i suoi bisogni educativi. Dopo tutto, i bambini con ADHD possono avere successo se ottengono l’aiuto di cui hanno bisogno.
“Anche se è vero che la mente del bambino funziona in modo diverso, ha certamente la capacità di imparare e avere successo come qualsiasi altro ragazzo”, dice George DuPaul, Ph.D., professore di psicologia scolastica alla Lehigh University di Bethlehem, Pennsylvania. “Provate in questo modo, se il bambino fosse diabetico o avesse l’asma, avreste lasciato o esitato anche per un solo minuto, a sostenerlo per il suo benessere?” Proprio come un diabetico ha bisogno di insulina e un bambino asmatico ha bisogno di aiuto per la respirazione, il bambino con ADHD deve avere un suo ambiente di apprendimento regolato al bisogno.
Sue Greco di Warwick, Rhode Island, è irremovibile nell’essere la sostenitrice più forte di suo figlio di 11 anni. “Mio figlio ha un grande cervello”, dice. “E ‘un leader, con grandi idee, e per questo è stato ‘valutato’ di essere in grado di avere successo nella scuola pubblica locale. Siccome però so che ha grandi capacità, l’ho iscritto in una scuola cattolica, sperando che le aspettative accademiche più elevate e una maggiore strutturazione lo sfideranno in modo positivo. ”

3. Non sopravvalutare l’importanza del farmaco.
Non c’è dubbio che, per molti bambini con ADHD, il farmaco giusto fa una grande differenza di comportamento. Ma non per questo il farmaco è l’unica cosa che fa la differenza, e parlarne come se fosse così lascerà al bambino la sensazione che un buon comportamento ha poco a che vedere con i propri sforzi. Quando riprendete il vostro bambino facendo qualcosa che non hai più volte chiesto a lui di non fare, combatti la voglia di chiedere: “Hai dimenticato di prendere le medicine questa mattina?” E non minacciare sempre minacciare di aumentarne la quantità, perché lui ha fatto qualcosa di inappropriato.
“Affermazioni come queste danno al bambino la sensazione che il suo comportamento è controllato esclusivamente da fattori esterni”, afferma Dr Brown-Gratchev. “E’ responsabilità di un genitore inviare il messaggio chiaro che, mentre il farmaco potrà migliorare le competenze che già possiede, non potrà magicamente risolvere tutti i suoi problemi.”
Come Sara Bykowski, madre di due figli con ADHD che vive nell’Indiana, racconta: “dico ai miei figli che la loro medicina è come gli occhiali. Gli occhiali migliorano la vista che la persona ha già. I miei figli sanno che il loro auto-controllo, non importa quanto sia limitato, è il fattore principale nella gestione del loro comportamento “.

4. Assicuratevi di sapere la differenza tra disciplina e punizione.
Quante volte avete lamentato con amici o familiari (o anche un terapeuta), “Ho urlato, tenuto conferenze, minacciato, dato time-out, portati via giocattoli, cancellate gite, pregato, e anche dato sculacciate – e non è servito a nulla! ” Vedete il problema con questo approccio? Ogni bambino esposto ad una tale varietà di “bastoni” sarebbe confuso. E uno degli approcci più efficaci per la disciplina – la “carota” dei feedback positivi – non è nemmeno menzionato.  “Molti genitori usano i termini ‘disciplina’ e ‘punizione’ in modo intercambiabile”, afferma Sal Severe, Ph.D., autore anche di iibri in proposito. “Infatti, sono molto diversi.” Disciplina, dice, è preferibile perché insegna al bambino come comportarsi. Essa comprende una spiegazione del comportamento inadeguato e il reindirizzamento a un comportamento accettabile – insieme con il rinforzo positivo ogni volta che il bambino fa una buona scelta di comportamento. Punizione, d’altra parte, usa la paura e la vergogna per costringere il bambino a ben comportarsi.
La punizione ha certamente il suo posto. Tuttavia, non dovrebbe mai comportare abusi fisici o verbali, e dovrebbe essere utilizzata solo come ultima risorsa. Ad esempio, se il bambino continua a tirare la coda del gatto, pur avendogli detto più volte detto di no, non dovrebbe essere punito.
Spesso, il modo migliore per disciplinare un bambino ADHD è farlo attraverso un semplice programma di modificazione del comportamento: Definire, obiettivi raggiungibili appropriati all’età e quindi premiare sistematicamente ogni piccolo successo fino a quando il comportamento diventa routine. Con un comportamento gratificante positivo (piuttosto che punire il comportamento negativo), aiutate il vostro bambino a capire di essere capace di successo – e aumentare ulteriormente la sua motivazione a fare, è la cosa giusta.

5. Mai punire un bambino per il comportamento che egli è in grado di controllare.
Immaginate di dire al vostro ragazzo di 10 anni di rifare il suo letto. Ora immaginate di trovarlo, minuti dopo, disteso sul suo letto disfatto con le carte da gioco. Cosa si deve fare? Gli dite una parola tagliente e lo mettete in time-out?
Il Dott. Sal Severe, ritiene che probabilmente non è l’approccio migliore. In molti casi, dice, un bambino con ADHD non rispetta la richiesta non perché è provocatorio, ma semplicemente perché è distratto da qualcos’altro dal compito a portata di mano (in questo caso, rifare il letto). La distraibilità è un sintomo comune dell’ADHD – qualcosa che è difficile possa essere in grado di controllare. E quando ripetutamente si punisce un bambino per un comportamento che non può controllare, viene impostato per il fallimento. Alla fine, il suo desiderio di piacere si evapora. Egli pensa: “Perché preoccuparsi?” La relazione padre-figlio ne soffre di conseguenza.
L’approccio migliore in situazioni come questa potrebbe essere semplicemente quello di ricordare al vostro bambino di fare ciò che si vuole da lui. La punizione ha un senso se è evidente che il bambino vi sta sfidando – per esempio, se si rifiuta di fare il letto. Ma è opportuno dargli il beneficio del dubbio.

6. Smettere di incolpare gli altri per le difficoltà di vostro figlio.
Sei il tipo di genitore che ritieni abbiano tutti colpa tutti tranne che il vostro bambino? Che dice cose come “che l’autista non ha alcun controllo sui bambini sul bus”, o “se solo l’insegnante fosse migliore nella gestione del comportamento, mio figlio non avrebbe così tanti problemi a scuola?”
Altre persone possono contribuire ad aumentare i problemi del vostro bambino. Ma cercando di dare la colpa esclusivamente ad altri si incoraggia il bambino a prendere la via più facile. Perché dovrebbe assumersi la responsabilità personale per le sue azioni, se si può dare la colpa a qualcun’altro (o se sente ripetutamente dare la colpa a qualcun’altro)?

7. Fare attenzione a separare l’atto da colui che agisce.
“Bastoni e pietre possono rompere le mie ossa, ma le parole non potranno mai farmi del male”? Non ci credo. I bambini che ascoltano più volte cose cattive su se stessi alla fine arrivano a credere a queste cose.
Non importa quanto sia frustrante il comportamento del bambino, non chiamiamolo “pigro”, “iper”, “spaziale”, o qualsiasi altra cosa perché potrebbe essere dannosa. E smetterla se si inizia a dire qualcosa come “Sei proprio uno sciattone – perché non riesci a tenere la tua camera pulita” o “cosa c’è di sbagliato in te? Ma se te lo ho detto una volta, te l’ho detto mille volte …”.
Carol Brady, Ph.D., uno psicologo infantile di Houston, spiega in questo modo: “I genitori devono fare dell’ADHD il nemico – non il bambino.
Quando personalizzi problemi associati all’ADHD di un bambino, la sua autostima precipita. Ma quando.. si fa squadra con il bambino per risolvere vari problemi e comportamenti negativi, si crea un clima in cui il bambino si sente amato e sostenuto nonostante i suoi difetti. ”
La prossima volta che la stanza di tuo figlio sarà un disastro, digli, “Abbiamo un problema, e ho bisogno del vostro aiuto per risolverlo.” Ditegli che è difficile per voi entrare in camera sua di notte perché hai paura di poter inciampare sui giocattoli sparsi sul pavimento della sua camera da letto – o che lasciare il cibo in giro in camera sua attira gli insetti. Chiedi ill permesso per entrare nella sua camera. Più coinvolto è il bambino nella soluzione, migliore sarà il risultato.

8. Non essere troppo veloce nel dire “no”.
Tutti i bambini hanno bisogno di sentirsi dire dei “no” in certi momenti, per impedirgli di fare qualcosa di pericoloso o inappropriato. Ma molti genitori dicono “no” di riflesso, senza considerare se non sia OK per dire “sì”. E un bambino che ascolta “no” troppe volte tende a ribellarsi – soprattutto se è impulsivo.
Perché i genitori rispondono in modo rapido nel dire “no”? Spesso, si tratta di paura ( “No, non è possibile raggiungere a piedi la scuola da soli.”), La preoccupazione ( “No, non si può dormire a casa di Jake fino a quando non mi capita di incontrare i suoi genitori.”), Il desiderio di controllo ( ” No, non si può fare uno spuntino prima di cena. “), o una necessità in competizione (” non stasera, ragazzino, io sono troppo stanco. “). Dei genitori intelligenti sanno quando dire “no”, e quando ha più senso di fare un respiro profondo e dare una risposta affermativa.
In molti casi, un piccolo cambiamento nel modo di usare le parole “sì” e “no” con il vostro bambino può significare la differenza tra una piacevole interazione e un brutto confronto.
Diciamo che il bambino vuole andare fuori a giocare, mentre dovrebbe sedersi e fare i compiti. “Invece di dire automaticamente no”, suggerisce il dottor DuPaul, “sarebbe opportuno chiedergli di aiutarti a ideare una soluzione praticabile.” In questo modo, egli sente di avere almeno un certo grado di controllo della situazione e che si sta tentando di soddisfare i suoi desideri. Egli si sentirà meno frustrato e probabilmente sarà più cooperativo.

9. Prestare maggiore attenzione al comportamento positivo del vostro bambino.
Nella loro ricerca di annullare i problemi di comportamento, molti genitori ricercano tutti i modi positivi in cui il loro bambino si comporta. La negatività risultante può lanciare una cappa sulla casa che colpisce ogni aspetto della vita.
“Addestratevi a guardare gli aspetti positivi”, afferma il Dr. Sal Severe. “Compiaci il tuo bambino quando è buono o fa qualcosa bene, e lodalo. Quando si compiacciono e si lodano dei comportamenti desiderabili, gli si insegna ciò che si vuole -.. Non quello che non si vuole”
Tenete a mente che alcune delle problematiche comportamentali che attribuiamo all’ADHD possono essere comuni a tutti i bambini di quell’età. E’ quindi utile leggere qualcosa sulle fasi di sviluppo dell’infanzia – soprattutto se il bambino ADHD dovesse essere il tuo primogenito.
Fai della felicità e delle risate, le pietre angolari della vita familiare. Trascorrete del tempo di divertimento con i vostri bambini. Andare con loro fare gite in bicicletta. Giocate con loro al parco. Visitate i musei insieme. Portateli al cinema. Certo, la vita con degli ADHD può essere impegnativa. Ma le ricompense sono grandi per i genitori che veramente si connettono con i loro figli.

10. Imparare a prevedere le situazioni potenzialmente esplosive.
Immaginate che la vostro figlio è stato invitato a una festa. Questa è una buona notizia, soprattutto per un bambino che non è molto popolare tra i suoi coetanei. Ora immaginate che la festa è ospitata da un ragazzo con il quale vostro figlio ha di recente litigato. Vi basta incrociare le dita e sperare per il meglio?
“Assolutamente no”, avverte il dottor DuPaul. “I genitori spendono un sacco di tempo in modalità reattiva, invece di pensare al futuro e pianificare il futuro.” Un piano semplice, dice, è tutto ciò che serve affinché una esperienza positiva si trasformi in negativa per tutti gli interessati.
“Nella nostra casa, abbiamo ‘il piano'”, dice Sara Bykowski. “Prima di andare in un negozio o a casa di un amico, si parla di comportamento che ci si aspetta e possibili insidie. Abbiamo anche una routine per gli eventuali problemi che si presentano. Potrei dire: ‘Posso parlarti per un minuto? ‘ e poi portarlo via dal gruppo. Discutere di ciò che sta succedendo e cercare di trovare una soluzione. A volte siamo dovuti andare via presto, ma ora succede molto meno spesso.”
Qualunque cosa si faccia, è necessario essere coerenti. “Tutti i bambini beneficiano di coerenza”, afferma Dr DuPaul, “ma i bambini affetti da ADHD, in particolare, hanno bisogno di coerenza. Non è un lusso per loro.” Un cambiamento dell’ultimo minuto di orario o una interruzione di una routine familiare possono devastare un bambino che si sente già come trascorrere gran parte del suo tempo fuori posto e di dover “recuperare”. Meglio quando si sono fissate delle routine e dei piani, e fare tutto il possibile affinché non vengano messi i bastoni fra le ruote in proposito.
“Imposta la tua casa in un modo che incoraggi l’organizzazione e la responsabilità, quindi programmala come si fosse in una “caserma”, come suggerisce l’esperta in ADHD Shirley McCurdy, un esperto di organizzazione ed autrice del libro “Il Piano non è un’opzione” . “Pensare facile e accessibile – contenitori di immagazzinamento chiari per i vestiti, sacchetti con cerniera per i compiti, e un grande, calendario di famiglia con codici colorati”.
Assicuratevi che voi e il vostro coniuge siate d’accordo in materia di organizzazione e disciplina. “I genitori che non sono sulla stessa lunghezza d’onda nell’approccio generale alla motivazione e alla disciplina con il loro bambino ADHD possono causare problemi”, dice Stephen Grcevich, MD, uno psichiatra infantile a Chagrin Falls, Ohio. “Gli interventi comportamentali per i bambini con ADHD devono essere applicati in modo coerente, altrimenti è improbabile che abbiano successo.”
Quando i genitori presentano un fronte unito, i loro figli sanno esattamente cosa aspettarsi. In ultima analisi, l’ambiente del vostro bambino più prevedibile e consistente diventa, e più felice tutta la famiglia sarà.

11. Essere dei buoni modello di ruolo.
I genitori sono il modello di ruolo più influente di un bambino, per questo fate in modo di riflettere attentamente sul vostro comportamento. Se non siete in grado di controllare voi stessi, come ci si può aspettare che il vostro bambino possa esercitare l’autocontrollo?
“Urlare, significa impostare un pessimo esempio di come il bambino deve gestire le sue emozioni”, afferma Dr Brady. “I genitori tendono a pensare che, più forte viene ricevuta la proposta, più grande è l’impatto sul bambino -.. Ma non funziona. L’unica cosa che il bambino sente è la rabbia, una situazione che crea rapide spirali che lo portano fuori controllo.”
E’ perfettamente normale sentirsi arrabbiato con il proprio bambino di tanto in tanto. E’ altresì non buono sgridarlo continuamente. Non ci sogneremmo mai di urlare e imprecare contro amici o colleghi, e questo vi permette di sapere che si può controllare la vostra rabbia, se è necessario.
La prossima volta che il vostro bambino fa qualcosa al punto che ribolle il vostro sangue, lasciate la stanza, prendere qualche respiro profondo, o fare qualcos’altro per calmare se stessi. Quando utilizzate queste tecniche per auto-calmarvi in questo modo, si insegna al bambino l’importanza di gestire le sue emozioni.
Se si perde la calma, non esitate a chiedere scusa al vostro bambino.

12. Cercate aiuto da altri.
Alcune cose nella vita semplicemente non si possono fare bene da soli, e prendere per il bavero sollevando un bambino ADHD è uno di lquesti. “Se si prende l’approccio alla Clint Eastwood, finirete esausti mentalmente, emotivamente, e fisicamente”, afferma Dr Brown-Gratchev. “Costruire un sistema di supporto degno della NASA. In questo modo, quando il proprio ‘sistema’ è sovraccarico o non riesce,cosa che inevitabilmente di tanto in tanto può accadere, c’è qualcuno per voi che mette insieme le cose.”
Chiedi al tuo pediatra il nome di uno psicologo o di altro professionista della salute mentale che sia specializzato in ADHD. Oppure contatta una organizzazione che ben conosce l’ADHD e che sia localizzata vicino a voi.     (Nota di “Convivere con l’ADHD: In Italia ad esempio potreste contattare Aifa onlus “Associazione Italiana Famiglie ADHD” che ha referenti regionali e provinciali che potrebbero essere in grado di darvi una mano. Per facilitare la vostra ricerca tramite web: www.aifaonlus.it).

Sue Kordish, di Tyngsboro, Massachusetts, conosce il valore di un sistema di supporto affidabile. “Per anni, io e mio marito eravamo preoccupati che una baby sitter non avrebbe capito le esigenze particolari di nostro figlio”, dice. “Abbiamo cercato di assumere un adolescente, ma non ha funzionato, e l’esperienza ci ha lasciato ancora più diffidenti. Senza i membri della famiglia che vivono nelle vicinanze, la situazione era difficile. Siamo stati costretti a non uscire per diverso tempo la sera. Poi abbiamo trovato una baby-sitter che è stata in grado di avere una funzione quasi terapeutica con i nostri bambini. Siamo stati finalmente in grado di rilassarci e goderci un pò di tempo riuscendo a fare tardi talvolta la sera.”

* Deborah Carpenter è una scrittrice freelance. Vive a Boston ed è specializzata in donne e argomenti per genitori. Lei è madre di due figli e figlia di una madre ADHD.

Liberamente tradotto per “Convivere con l’ADHD” da additudemag

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