Convivere con l'adhd

Adhd: non ci siamo scelti, troppo spesso non ci vuoi…… lasciare

Il trattamento del vostro bambino è multimodale?

I farmaci trattano solo le carenze neurochimiche del deficit di attenzione – dobbiamo trattare anche i problemi psicologici e sociali. by Larry Argento, MD*

Ho completato la mia formazione in Psichiatria Generale, seguita dalla specializzazione in Neuropsichiatria Infantile a metà degli anni 1960. La mia specializzazione medica era una relativamente nuova sub-specialità della psichiatria. A quel tempo, la teoria per la comprensione e il trattamento dei bambini era centrata sulla teoria psicoanalitica e psicoterapia psico-analiticamente orientata. Tutta la mia formazione e la supervisione clinica si è basata su questo modello. Sono rimasto affascinato dalla psicologia della mente. Ma ero ugualmente interessato a comprendere la funzione del cervello, e il rapporto tra il cervello e la mente.

Con il permesso del direttore del mio programma di specializzazione, ho partecipato a conferenze di casi per i residenti in un’altra nuova sub-specialità medica, Neurologia del Bambino. Un ragazzo aveva qualcosa chiamata “reazione ipercinetica dell’infanzia.”  E’ quello che attualmente viene chiamato Attention Deficit Hyperactivity Disorder, o ADHD. Il bambino era iperattivo e andava male a scuola. Gli fu data una terapia farmacologica (destro-anfetamina), ed i suoi sintomi migliorarono.

In quello stesso momento avevo in terapia un bambino con sintomi simili. Aveva mostrato tutte le caratteristiche di una reazione ipercinetica dell’infanzia. Ho discusso la mia idea di provare con i farmaci. Il mio supervisore non era felice dell’idea di utilizzare il farmaco al posto della psicoterapia, e mi incoraggiò a concentrarmi sulla “psico-dinamica del caso.” Ero frustrato per la mancanza di progressi con il piccolo paziente, così decisi di prendere il rischio di finire nei guai. In collaborazione con il pediatra del mio paziente, mi organizzai per iniziare a fargli prendere la destro-anfetamina.

I suoi genitori, il suo maestro, e il mio paziente notarono un notevole miglioramento. Egli fu in grado di sedersi in classe e di concentrarsi sul suo lavoro. I suoi comportamenti distruttivi si erano fermati. Non ho potuto spiegare al mio supervisore che avevo ignorato le sue indicazioni e mi ero organizzato per utilizzare  i farmaci. Così, fui costretto a sottolineare che il miglioramento dei suoi comportamenti fossero avvenuti grazie alla psicoterapia e al lavoro fatto con i genitori. Il mio supervisore elogiò il mio lavoro.

Come sono cambiate le cose

La Psichiatria dell’Infanzia e dell’Adolescenza ha percorso una lunga strada da allora. Usiamo un modello bio-psico-sociale che tenga conto della funzione del cervello, così come della funzione psicologica e sociale – il tutto nel contesto della vita del bambino all’interno della famiglia, a scuola, e con i coetanei. Gli studi su bambini con ADHD ci hanno insegnato il rapporto tra la funzione del cervello, o disfunzione, e i comportamenti clinici osservati.

Molti credono che l’ADHD sia stato il primo disturbo che ha dimostrato di essere il risultato di una carenza nella produzione di un neurotrasmettitore specifico in aree specifiche del cervello. La scoperta che un gruppo di farmaci – chiamati “stimolanti” perché hanno stimolato le cellule nervose specifiche per una maggiore produzione di questo carente neurotrasmettitore – ha causato una diminuzione, o ha fermato, l’iperattività osservata, la disattenzione e/o l’impulsività e ha aperto nel bambino nel campo della psico-farmacologia.           Oggi, sappiamo di altri disturbi che sono il risultato di una carenza di neurotrasmettitori specifici in aree specifiche del cervello. (Ad oggi, non abbiamo trovato un disordine che sembra essere il risultato di un funzionamento maggiore di un neurotrasmettitore specifico, che viene prodotto in zone specifiche del cervello.) Per ciascuno di questi disturbi, abbiamo farmaci che aumentano la produzione del  neurotrasmettitore, che porta a un miglioramento. Sono stati gli studi su individui con ADHD che hanno ampliato la nostra conoscenza delle neuroscienze e sono stata la base del trattamento dei disturbi neurologici.

Lezione imparata

Torniamo alla mia storia. Dopo i miei anni di formazione, mi sono iscritto alla facoltà di un centro universitario di medicina. Dodici anni dopo, mi sono trasferito al National Institute of Mental Health. Più tardi, sono tornato in un centro medico universitario. Nel corso di questi 40 e più anni, le mie principali aree di ricerca, pubblicazioni scritte, e il lavoro clinico si sono concentrati sull’ ADHD e sulle difficoltà di apprendimento. Nel corso di questi anni, a poco a poco il pendolo si è spostato dai modelli psicologici ai modelli biologici per comprendere il comportamento normale e quello psicopatologico. Oggi il pendolo si è spostato al centro, con una pari attenzione sulla disfunzione cerebrale e sulle sfide psicologiche e sociali.                                               Oggi, sappiamo che una carenza di un particolare neurotrasmettitore in specifiche zone del cervello, spiegano le difficoltà incontrate da un bambino o un adulto che ha l’ADHD. Sappiamo che alcuni farmaci correggono la carenza del neurotrasmettitore, con una conseguente riduzione o eliminazione di queste difficoltà. Abbiamo anche imparato che il farmaco da solo non è sufficiente. Una persona con diagnosi di ADHD vive all’interno di una famiglia e deve funzionare nel mondo reale, con tutte le sue aspettative e le esigenze. Non si può trattare solo la carenza della neurochimica.                                                               Ci sono ancora dei medici, tra cui alcuni neuropsichiatri infantili, che sembrano oscillare verso una estremità dell’arco. Il loro obiettivo è troppo puntato sui farmaci e troppo poco ad esplorare le possibili sfide psico-sociali e familiari.

Vi faccio un esempio. Un genitore si reca con il suo bambino dal medico di famiglia. Il genitore dice: “La sua insegnante dice che non riesce a stare fermo e che non presta attenzione in classe; e sono le stesse cose che vedo a casa”. Il medico ascolta e deduce che si tratti di iperattività e disattenzione, e conclude che sia ADHD, e prescrive uno stimolante. Che cosa il medico potrebbe non aver valutato? L’irrequietezza e la disattenzione possono essere il risultato di difficoltà con i compiti di scuola, forse a causa di un Disturbo Specifico di Apprendimento. O le difficoltà potrebbero riflettere tensioni in famiglia a causa di problemi tra i genitori. L’iperattività potrebbe essere il risultato dell’ansia, non dell’ADHD.                                                                                                 Medici e genitori devono ricordare: non tutti gli individui che sono iperattivi, disattenti, e/o impulsivi hanno l’ADHD. I comportamenti osservati in bambini, adolescenti, o in adulti che hanno l’ADHD potrebbe anche essere visti in individui che hanno altri disturbi – depressione, ansia e disturbo ossessivo-compulsivo, solo per citarne alcuni. È anche possibile che tali comportamenti sono il risultato della frustrazione di uno studente a scuola a causa della Dislessia, un altro disturbo con base cerebrale.

Una diagnosi non deve essere un Fast food per noi

E’ importante determinare se i comportamenti hanno una base neurologica o psicologica. Abbiamo le linee guida cliniche nel nostro manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-V) che ci aiutano a distinguere tra le due basi. Se irrequietezza, disattenzione, difficoltà di organizzazione, o impulsività partono da un certo tempo o si verificano solo in determinate situazioni, è probabilmente un problema psicologico. Se i comportamenti sono cronici (li avete notato fin dalla prima infanzia) e pervasivi (si verificano in casa, scuola / lavoro, con i compagni), è probabilmente un problema che ha base nel cervello, come l’ADHD.

Il vostro medico per effettuare una diagnosi di ADHD, deve dimostrare che i comportamenti osservati sono il risultato di problemi che hanno base nel cervello, e non di tipo psicologico, familiari, o dovuti a  sollecitazioni sociali. Come si fa?

1) Documentare i comportamenti che un bambino o un adulto ha.

2) Dimostrare che questi comportamenti sono cronici

3) Dimostrare che questi comportamenti sono pervasivi.

Se i comportamenti individuati sono iniziati in una certa fase di vita o si verificano solo in determinate situazioni, l’ADHD non dovrebbe essere considerata.

Sono stati 40 anni meravigliosi per me, essendo stato parte della transizione da un modello psicologico per comprendere il comportamento di un modello che coinvolge fattori biologici, psicologici e sociali.  In gran parte,  lo studio dell’ADHD ha aperto la strada.

* Larry Argento, MD, è professore clinico di psichiatria alla Georgetown Medical Center di Washington, DC e direttore della formazione in psichiatria infantile e adolescenziale presso la Georgetown University School of Medicine. Lui è un ex direttore e vice direttore del National Institute of Mental Health, così come l’autore di molti libri di successo.

Liberamente tradotto per “Convivere con l’ADHD” da Additude mag.

“Convivere con l’ADHD” oltre ad essere una pagina Facebook, è presente in internet con un blog al link: http://www.convivereconladhd.it/

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.