Convivere con l'adhd

Adhd: non ci siamo scelti, troppo spesso non ci vuoi…… lasciare

Disturbo del deficit di concentrazione (CDD) / di tempo cognitivo lento (SCT) by *Russell A. Barkley

Dalla metà degli anni ’80, questo nuovo disturbo dell’attenzione è stato definito ritmo cognitivo lento (SCT). Ma recentemente ho incoraggiato altri ricercatori clinici ad adottare il termine disturbo da deficit di concentrazione(CDD) a causa della percezione pubblica di SCT come dispregiativo, dispregiativo o francamente offensivo ( Barkley, 2014b , Saxbe & Barkley, 2014). Per questo motivo, l’acronimo CDD è usato in tutto il resto di questo articolo come sinonimo di SCT.  

Poiché il CDD non è incluso in nessuna tassonomiaufficiale dei disturbi mentali, non esistono criteri standardizzati per la sua identificazione (nota di Convivere con l’ADHD: cioè non è presente né catalogato neppure nell’ultimo manuale diagnostico DSM V). Ma gli investigatori clinici hanno condotto numerosi studi sugli elenchi dei sintomi proposti per individuare quelli che sono più coerenti l’uno con l’altro e distinti da altre dimensioni di problemi psicologici, i cui risultati possono servire da base per la costruzione di un insieme standardizzato di criteri per questa condizione

I sintomi che sono più frequentemente legati al disturbo e formano gruppi distinti di sintomi nell’analisi di fattori sono (a) sognare ad occhi aperti; (b) difficoltà a rimanere sveglio / allerta; c) mentalmente nebbioso / facilmente confuso; d) osserva molto; (e) spazio, la mente è altrove, o sembra essere in un proprio mondo; (f) letargico o sembra stanco; g) ipoattivo; h) lento lento / lento; (i) non analizza con precisione domande o spiegazioni; (j) aspetto sonnolento / sonno; k) apatico / ritirato; (l) perso nei pensieri; m) lento a completare compiti; (n) non motivato o mancante di iniziativa / sforzo. Gli ultimi due sintomi e gli elementi correlati, tuttavia, sono probabilmente associati ad ADHD come con i CDD / SCT nei bambini o negli adolescenti, e quindi non sono molto distintivi di SCT. Barkley, 2013 ; Burns, Servera, Bernad, Carrillo, & Cardo, 2013 ; Lee, Burns, Snell & McBurnett, 2014 ). Ma i dodici altri, tra gli altri ( Penny et al., 2009 ), sembrano essere molto utili per fare tali distinzioni.

Probabilmente la prima descrizione clinica di un problema di attenzione simile al CDD si può trovare nel manuale medico di Alexander Crichton (1798/1976 , vedi Palmer & Finger, 2001). Costui menzionò due disturbi dell’attenzione, uno dei quali ricorda quello dell’ADHD (distratto, mancanza di persistenza, ecc.). Il secondo coinvolgeva individui con “basso potere” di attenzione o eccitazione. Descriveva questi casi come inclini a guardare fissi o frequenti sogni ad occhi aperti e ad apparire apparentemente pigri e irregolari nell’elaborare accuratamente le informazioni. Crichton sostenne inoltre che la facoltà dell’attenzione poteva essere così indebolita, da lasciare un individuo insensibile agli oggetti esterni o alle impressioni che normalmente destavano risposte tipiche e sentimenti sociali.

Negli ultimi dieci anni, un numero crescente di studi hanno cercato di fare chiarezza. Uno dei primi documenti per separare i bambini con sintomi CDD / SCT dall’interno del tipo I fu redatto da Carlson e Mann (2002) . Nel loro studio, entrambi i gruppi avevano livelli simili di problemi di apprendimento e di disattenzione. Ma i bambini CDD / SCT avevano sintomi meno esternalizzanti e livelli più alti di infelicità, ansia / depressione, comportamenti ritirati e disfunzioni sociali. Molti studi successivi hanno trovato questo modo di individuare i casi di CDD per avere più probabilità di rivelare le differenze da casi di ADHD rispetto a quelli precedentemente diagnosticati in ADD ( Barkley, 2012b , 2013 ; McBurnett et al., 2001 ; Garner et al., 2010 ; Penny et al., 2009 ;Skirbekk, Hansen, Oerbeck, & Kristensen, 2011 ).

Ci sono differenze neuropsicologiche tra disturbo da deficit di concentrazione e disordine da deficit di attenzione e iperattività?

La letteratura di ricerca sui deficit neuropsicologici legati all’ADHD è ampia e coinvolge ben 500 studi ( Frazier, Demaree e Youngstrom, 2004 ; Hervey, Epstein, & Curry, 2004 ; Willcutt, Doyle, Nigg, Faraone e Pennington, 2005 ) . Al contrario, solo pochi studi sono stati fatti con CDD. Uno di questi studi ha rilevato che il CDD era associato a problemi con l’elaborazione di informazioni precoci o di attenzione selettiva che non è tipica dell’ADHD ( Huang-Pollack, Nigg e Carr, 2005 ). Se questo studio potesse essere replicato, allora questa sarebbe una importante differenza cognitiva (attenzione) che distingue i deficit di attenzione nella CDD rispetto all’ADHD.

Uno dei risultati più affidabili in molti studi sulla CDD, è che è più fortemente legato all’internalizzazione dei sintomi in generale e all’ansia / depressione in modo specifico rispetto ai sintomi dell’ADHD, mentre i secondi sono più fortemente associati alla psicopatologia esternalizzante, come i problemi di sfida e condotta, rispetto a CDD ( Bauermeister et al., 2012 ; Becker & Langberg, 2013 ; Becker, Luebbe, et al., 2014 ; Capdevila-Brophy et al., 2014 ; Carlson & Mann, 2002 ; Garner et al., 2010 ; Hartman et al., 2004 ; Penny et al., 2009).
Lo schema opposto emerge quando si studia la relazione tra questi due disturbi dell’attenzione e i sintomi esternalizzanti. L’ADHD è associata ad un alto rischio di esternalizzazione dei sintomi in generale, e di disturbo oppositivo provocatorio (DOP) e disturbo della condotta in particolare. Ad esempio, il DOP è 11 volte più probabile che si verifichi nei casi di ADHD rispetto alla popolazione generale ( Angold, Costello e Erkanli, 1999 ). Tuttavia, la CDD non ha alcuna relazione con i sintomi del Disturbo della Condotta (DC) o rischio per tale disturbo ( Barkley, 2013 ; Burns et al., 2013 ; Lee et al., 2014 ; Penny et al., 2009;).
Da questi risultati è ragionevole supporre che la CDD abbia poche o nessuna associazione con disturbo della condotta, disturbi dell’uso di sostanze o disturbo antisociale della personalità adulta, tutti collegati in varia misura con DOP. Il comportamento dirompente o aggressivo porta ad azioni disciplinari che sono positivamente collegate ai sintomi di iperattività dell’ADHD, ma sono negativamente associate alla gravità dei sintomi di Disturbi della Condotta (DC).

Prestazioni scolastiche e risultati

Anche se il CDD è molto meno associato ad un comportamento sociale dirompente e aggressivo e più al ritiro sociale, sembra contribuire con problemi unici alle prestazioni scolastiche in particolare alla matematica.

Quali sono le cause del disturbo da deficit di concentrazione?
Si sa molto poco sulle cause della CDD. Nell’ambito dei contributi genetici alla CDD, sembra esserci uno studio ( Moruzzi, Rijsdijk, & Battaglia, 2014). Ha scoperto che la varianza dei sintomi della CDD era in gran parte dovuta a influenze genetiche, avendo una ereditabilità solo leggermente inferiore a quella osservata nell’ADHD. È interessante notare che i risultati hanno mostrato che quasi la metà di questo contributo genetico alla CDD è stata condivisa con quella dell’ADHD. Ma metà dell’influenza genetica non è stata condivisa con l’ADHD, il che implica che potrebbero esserci alcune influenze genetiche distinte sulla CDD oltre a quelle che contribuiscono all’ADHD.
Interessante è stata anche l’osservazione che c’era un contributo un po’ maggiore di fattori ambientali non condivisi o unici alla CDD di quanto non lo fosse per l’ADHD. In entrambi i disordini, i fattori ambientali condivisi hanno apportato un contributo minimo, se non significativamente nullo.
C’è stata una significativa relazione tra i sintomi della CDD e l’esposizione prenatale all’alcol rilevata in uno studio ( Graham et al., 2013 ). Un altro ha riferito che sintomi più elevati di CDD sembravano essere un effetto collaterale emergente dal trattamento nei casi di leucemia linfoblastica acuta pediatrica ( Reeves et al., 2007 ).

Il disturbo del deficit di concentrazione può coesistere con il disordine di iperattività di deficit di attenzione?

Se la CDD è una patologia distinta dall’ADHD, non c’è motivo per cui la prima non possa mostrare qualche schema di sovrapposizione con quest’ultima dato che la comorbilità è comune nei disturbi mentali. Sfortunatamente, gran parte delle prime ricerche su CDD ha selezionato casi tra bambini riferiti alle cliniche per timori riguardo l’ADHD o studiato la dimensione del sintomo CDD nei casi che rispondono ai criteri per l’ADHD. Un simile metodo di reclutamento può far sembrare automaticamente che CDD sia un sottotipo di ADHD e preclude qualsiasi studio sulla loro sovrapposizione. Studi più recenti hanno utilizzato popolazione generale o campioni clinici per affrontare questo problema, consentendo l’opportunità di vedere la CDD indipendentemente dall’ADHD, se questo è il caso nella realtà. Ad esempio, nel mio sondaggio sui bambini statunitensi ( Barkley, 2013), ho trovato che il 59% dei bambini che si sono qualificati per una diagnosi di ricerca di CDD soddisfaceva i criteri di ricerca per l’ADHD. Ma solo il 39% dei bambini che si qualifica per l’ADHD di qualsiasi tipo si è qualificato per CDD.
La mancanza di ricerca sul trattamento sul disordine di deficit di concentrazione
Ad oggi, sono stati effettuati solo due studi sui trattamenti per SCT, entrambi con coinvolgimento dei bambini. Uno studio ha esaminato l’atomoxetina, un farmaco ADHD non stimolante, per i suoi effetti specifici sui sintomi della CDD ( Wietecha et al., 2013 ). I gruppi coinvolti avevano l’ADHD, un disturbo della lettura o entrambe le condizioni. I risultati hanno mostrato che questo inibitore del reuptake della norepinefrina era efficace nel ridurre i sintomi della CDD anche dopo aver controllato statisticamente la sovrapposizione della CDD con i sintomi dell’ADHD. Il miglioramento dei sintomi della CDD era evidente anche nel gruppo con dislessia.

Quali altri farmaci potrebbero funzionare?

I primi studi sugli stimolanti (metilfenidato) per il trattamento dei casi di tipo I di ADHD non li hanno trovati particolarmente efficaci ( Milich et al., 2001 ). Nessuno studio di farmaci stimolanti è stato fatto specificamente sui casi scelti che potevano avere la CDD. È interessante ipotizzare che, in vista della relazione tra CDD e ansia e depressione, gli SSRI potrebbero essere un tipo di farmaco per indagare ulteriormente sulla CDD. Come notato in precedenza, la CDD ha una relazione con la sonnolenza diurna, rendendo lo studio degli antinarcolettici, come il modafinil, degno di considerazione.
Uno studio sulla modificazione del comportamento per i sintomi della CDD ha utilizzato metodi tradizionali di gestione delle contingenze a casa e a scuola che hanno preso di mira i sintomi specifici della CDD ( Pfiffner et al., 2007 ). Benefici significativi erano evidenti dall’intervento. La terapia cognitivo comportamentale non si è dimostrata utile per l’infanzia ADHD ( Abikoff, 1987 ), ma si è dimostrata utile nei casi di ansia e / o depressione.

Conclusioni e direzioni future

Gli studi condotti finora hanno dimostrato che la CDD ha un modello distinto di dimensioni dei sintomi che non sono semplicemente estensioni delle dimensioni dei sintomi dell’ADHD, ma sono quasi indipendenti da esse. Ciò fornisce una prova indiretta che il disturbo dell’attenzione probabilmente alla base della CDD probabilmente non è lo stesso di quello riscontrato nell’ADHD.

Un insieme affidabile di risultati mostra che la CDD è più fortemente legata al ritiro sociale e forse alla negligenza dei pari rispetto all’ADHD, che è molto più strettamente correlata al comportamento sociale dirompente, all’aggressività e alle reazioni disciplinari e al rifiuto dei pari.

La CDD può essere più specificamente correlata ai deficit nelle prestazioni matematiche, sebbene quest’ultima scoperta non sia particolarmente affidabile in questo momento e meritevole di ulteriori ricerche.

Sia la CDD che l’ADHD determinano una maggiore compromissione in vari domini delle principali attività della vita usando scale di valutazione del danno, ma il modello è tale che l’ADHD è più grave e pervasivo di quanto non lo sia la CDD.

Tuttavia, ogni disturbo apporta un contributo unico alla compromissione e la loro comorbilità si traduce in una compromissione significativamente maggiore di quanto sia evidente per entrambi i disturbi.

La ricerca futura dovrebbe concentrarsi sulla replica di studi precedenti riguardanti la composizione e la struttura dei sintomi, i deficit neurocognitivi e i domini di compromissione.
Più importante, la ricerca deve affrontare la carenza di prove riguardanti eziologie, sviluppo e corso della vita, e risposta differenziale a vari trattamenti se il concetto di CDD come nuovo disturbo dell’attenzione deve essere confermato.

*Russell A. Barkley, Ph.D., è un professore clinico di psichiatria e pediatria presso la Medical University of South Carolina . È uno scienziato clinico, educatore e professionista che ha pubblicato 21 libri, scale di valutazione e manuali clinici con 28 edizioni.

Fonte: Oxford Handbooks On Line del febbraio 2015

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