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Adhd: non ci siamo scelti, troppo spesso non ci vuoi…… lasciare

Come curare la depressione nei bambini con ADHD

La depressioneLA DEPRESSIONE è particolarmente comune tra i bambini con ADHD. Fortunatamente, i trattamenti medici sono più sicuri ed efficaci che mai.  da Larry Argento, MD*

La depressione è una grave malattia, che colpisce più giovani di quanto i genitori si rendano conto. Ogni anno, quattro ragazzi su 100 diventano gravemente depressi. Con l’età adulta, un giovane su cinque ha sperimentato la depressione.

La depressione è comune soprattutto tra adolescenti e giovani adulti che hanno il disturbo dell’ADHD.

In molti casi, i problemi di ADHD legati alla scuola, alla famiglia e agli amici innescano la depressione che minano l’autostima di un bambino. Questa si chiama depressione “secondaria”, perché si pone come all’indomani di un altro problema – tra cui l’ADHD.

La depressione può anche essere secondaria anche a difficoltà di apprendimento o abuso di sostanze. La depressione secondaria è tipicamente innescata in un preciso momento della vita e può essere direttamente collegata a specifiche esperienze di vita.

La depressione “Primaria” nasce indipendentemente da esperienze di vita. Essa si verifica in genere nei bambini che hanno una storia familiare di depressione, e tende a recidivare. Circa la metà di tutti i bambini che hanno l’ADHD hanno difficoltà a regolare le proprie emozioni, e questo problema può anche essere menzognero della radice della depressione primaria.

La buona notizia è che un valido aiuto è disponibile. Come genitori, è necessario essere consapevoli dei sentimenti e del comportamento del vostro bambino. Se un insegnante, un amico, o chiunque altro suggerisce che il vostro bambino è depresso, non offendetevi. Agite. Consultate il vostro medico di famiglia. Se costui o costei non sono in grado di raccomandare uno psichiatra, uno psicologo o un assistente sociale che è capace di lavorare con i bambini e gli adolescenti, chiedere notizie ad amici o ad un consulente scolastico.

L’IMPORTANZA DI UN TRATTAMENTO “SARTORIALE”

Il miglior rimedio per la depressione dipende dalla causa del problema.

Permettetemi di presentarvi  tre bambini che ho curato per depressione (i nomi sono stati cambiati) che mostrano come ogni caso sia stato trattato in modo diverso.

Jimmy era sempre nei guai a scuola. Il suo insegnante costantemente doveva dire in quarta elementare di stare fermo, di prestare attenzione e alzare la mano prima di parlare. A casa il problema non era diverso. “Odio la mia vita”, diceva a sua madre. Una volta disse: “Io sono fatto così male, che forse dovresti mandarmi via.” Alla mia prima valutazione fu subito evidente che Jimmy era depresso. Era anche chiaro che egli aveva l’ADHD. Capivo che la sua depressione era secondaria – derivante da anni di reazioni negative sperimentate perché non erano state trattata la sua iperattività, disattenzione e impulsività.Una volta che ha iniziato a prendere lo stimolante che gli ho prescritto, il comportamento di Jimmy è migliorato. Lui era felice. Si è fermata la spirale negativa in cui era caduto e ha iniziato a giocare di nuovo con gli amici. Il trattamento per l’ADHD era tutto ciò di cui aveva bisogno.

Un altra mio paziente, 13 anni, Louise, già assumeva farmaci per l’ADHD. Con l’aiuto di un tutor,  stava ottenendo buoni voti a scuola. Ma lei sembrava infelice. Sua madre mi disse che stava  ignorando i suoi amici e aveva lasciato le attività che una volta amava fare. Ho potuto capire che Louise era depressa. I suoi genitori si erano separati da poco, e ho avuto il sospetto che questa poteva essere la causa del suo problema. Ho prescritto una terapia antidepressiva e la ha iniziata. Nelle nostre sedute, ha parlato della sua tristezza per la fine della sua famiglia – e del fatto che suo padre se ne era andato a vivere con la donna con cui aveva iniziato ad avere una relazione.Nel corso del tempo, come parlavamo della sua famiglia, la depressione di Louise diventava più accentuata. Smise le sedute di terapia, ma continuò a prendere l’antidepressivo per sei mesi. Quando gradualmente è riuscita ad uscirne fuori, non ha mostrato più segni di depressione.

Infine, c’era la 16enne Gwen, che mi ha detto di non aver mai avuto amici fin dalla scuola elementare. Sembrava andare d’accordo con i suoi genitori, anche se lei preferiva trascorrere del tempo da sola, ascoltando la musica. I suoi voti erano mediocri, ed era preoccupata di dover  entrare al college. Stava avendo difficoltà ad addormentarsi e sentiva di avere poca energia. Ho imparato che Gwen aveva una storia di problemi di disattenzione e organizzativi, nonché una storia familiare di depressione. Mi disse che era stata depressa, e si era andata spegnendo, dalla 1° media. La sua depressione non sembrava riferirsi solo alla scuola, lei era depressa ovunque. Ho diagnosticato a Gwen l’ADHD, sottotipo disattento. I suoi voti migliorarono dopo aver iniziato l’assunzione di farmaci stimolanti, ma lei è rimasta depressa. Ho lavorato con lei per capire il suo ADHD, ed ho anche inserito nella terapia un antidepressivo. Il suo umore entro un mese è molto migliorato, ma probabilmente dovrà continuare con l’antidepressivo per un altro anno.

CHE DIRE DEGLI ANTIDEPRESSIVI?

Se la depressione sembra essere secondaria, deve essere affrontato il problema principale quale (l’ADHD, le discordie familiari, l’abuso di droghe, o qualche altra problematica).

La terapia farmacologica è di solito molto utile. Se la depressione continua a colpire la routine quotidiana del bambino anche con questo aiuto, è probabile sia meglio far assumere al vostro bambino antidepressivo.

La maggior parte dei casi di depressione comportano una carenza del neurotrasmettitore della serotonina. Per questo motivo, gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI), che aumentano i livelli di serotonina, sono in genere il primo approccio. Se un SSRI si dimostra inefficace, uno psichiatra può prescrivere un farmaco che aumenta i livelli del neurotrasmettitore della noradrenalina. Se il secondo farmaco non funziona, lo psichiatra potrebbe provare uno che aumenti sia la serotonina che la noradrenalina. Non c’è un modo semplice per dire quale neurotrasmettitore non funziona in modo adeguato, e trovare il farmaco giusto, comporta inevitabili tentativi ed errori.

Una volta iniziato un antidepressivo, un giovane probabilmente dovrà prenderlo per circa sei mesi. Se la depressione dovesse scendere, il farmaco sarà gradualmente e lentamente tolto. Se la depressione rimane un lontano ricordo, il farmaco non sarà più necessario. Se la depressione ritorna, il farmaco dovrà essere ripreso per altri sei mesi.

PROBLEMI DI SICUREZZA

Gli antidepressivi possono causare una serie di effetti collaterali, tra cui stipsi, irritabilità, tremori lievi alle mani, disturbi del ritmo cardiaco, e affaticamento. Se uno di questi  effetti collaterali dovesse risultare fastidioso, uno psichiatra può sostituirlo con un altro farmaco.

Potreste aver visto o sentito i rapporti dei media che indicano che gli SSRI aumentano pensieri suicidi. Sono vere queste relazioni? L’anno scorso, un comitato consultivo della FDA ha esaminato diversi studi e ha concluso che gli SSRI possono infatti aumentare il rischio di ideazione suicidaria (pensare al suicidio) nei bambini e negli adolescenti. Ma il gruppo ha osservato che non vi è alcuna prova che questi farmaci aumentino il rischio di bambini che effettivamente si suicideranno.

La mia sensazione è che qualsiasi rischio associato con l’assunzione di SSRI è probabile che sia inferiore al rischio di lasciare una depressione non curata – dal momento che è noto che la depressione stessa aumenta il rischio di ideazione suicidaria e il suicidio.

La maggior parte degli adolescenti che sono depressi non tentano il suicidio – anche se parlano di farlo. Tuttavia, pensieri suicidi, osservazioni, o tentativi devono sempre essere presi sul serio. Condividete le vostre preoccupazioni con il terapeuta di vostro figlio o lo psichiatra. Se lui o lei non prende sul serio le vostre preoccupazioni, trovate un altro professionista della salute mentale.

Forse vi ricordate di un genitore o di un nonno che ha sofferto di depressione per anni. Non lasciate che il vostro bambino soffra allo stesso modo. I trattamenti sono disponibili, e molti di loro sono buoni.

 

*Larry Argento MD è professore in psichiatria alla Georgetown Medical Center di Washington, DC

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